La production de BBNaija revient au Nigéria en 2019

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Janvier 2017 ! Dix ans après une première édition, le programme de téléréalité BBNaija (Big Brother Naija) fait son retour sur le petit écran. La domiciliation à Johannesburg de la production du programme soulève toutefois l’ire d’une partie du public. Nombre de téléspectateurs nigérians, chauvins, avaient vertement pris à partie MultiChoice sur les réseaux sociaux. Des centaines, voire des milliers de signalements avaient en outre été adressés au Ministère de la communication et au régulateur audiovisuel, NBC (National Broadcasting Commission). Public, anciens producteurs, régulateur, ministre, tous avaient regretté le choix du groupe sud-africain de domicilier en Afrique du Sud le tournage de cette édition retour de BBNaija. Tous ou presque avaient versé dans la surenchère, accusant MultiChoice de ne guère soutenir la production audiovisuelle locale. Sur fond de rivalité entre les deux pays, tous avaient vécu cette décision de convenance opérationnelle de MultiChoice comme un affront, une insulte faite à l’émergente et foisonnante industrie audiovisuelle locale dont Nollywood porte fièrement l’étendard. Le ministre de la culture du Nigéria, Lai Mohammed, est même allé jusqu’à instruire le NBC pour qu’une investigation soit initiée. C’est dire l’echo qu’ a eu le sujet auprès des officiels.

S’éviter une nouvelle polémique

Plus tard, en Juillet 2017, Lai Mohammed a proposé que soit révisé le Broadcasting Code, cadre légal régulant la production et la diffusion audiovisuelle au Nigéria. Selon le ministre de la culture, une telle initiative devrait permettre de contraindre la domiciliation au Nigéria de la production de tout contenu vidéo enregistré auprès du COSON (Copyright Society of Nigeria) comme un produit nigérian destiné au public nigérian. En dépit de la levée de boucliers, notamment de la part de l’industrie musicale, le NBC a bien envisagé un réexamen du cadre légal. Depuis, aucune avancée n’a été communiquée.

Cependant, pour la quatrième édition de BBNaija, MultiChoice abdique afin de s’éviter une nouvelle polémique inutile accompagnée d’une bordée d’insultes sur Twitter et d’éventuelles représailles. Le groupe audiovisuel sud-africain a annoncé Mardi que bien qu’un hébergement à Johannesburg reste la solution la plus optimale en termes économiques et de qualité de production, le tournage de la nouvelle édition de BBNaija sera effectué au Nigéria où il a par ailleurs initié un Talent Factory pour faire éclore des talents locaux sur les métiers de la production audiovisuelle. Une résidence à Lagos serait en construction pour accueillir les candidats et les équipes de production supervisées par Red Pepper, la société sud-africaine qui pilote la production des Big Brother à Johannesburg pour MultiChoice. Le défi sera d’y obtenir un standard identique ou au moins proche de celui proposé par le centre de production de Johannesburg. Quant aux présélections, elles vont débuter en Février.

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