Le saoudien MBC diffuse la F1 en Afrique du Nord en remplacement de beIN

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Les téléspectateurs du Maghreb et des pays du golfe n’ont pas manqué la reprise de la F1 ce week-end. La FIA a trouvé un accord avec un nouveau diffuseur dans la région, le saoudien MBC, pour remplacer beIN Sports. Le qatari avait renoncé début Février à continuer à diffuser la compétition pour dénoncer ce qu’il considère comme la complaisance des instances dirigeantes du premier sport automobile à l’endroit de beoutQ et du piratage audiovisuel dans la région. En réponse à ces accusations, Formula One Management avait juste indiqué travailler à trouver un nouveau diffuseur. En quittant les antennes de beIN pour celles du saoudien MBC, la F1 redevient accessible en clair pour les téléspectateurs de la région. Aucune des deux parties n’a dévoilé le montant de l’accord conclu pour 5 saisons, jusqu’en 2023. Il est toutefois possible d’imaginer qu’il est inférieur aux 30 à 40 millions $ qu’acquittait beIN MENA par saison.

Deuxième revers pour beIN en une semaine

L’annonce du deal FIA – MBC fut le second revers pour beIN cette semaine. Mardi, l’AFC (Asian Football Confederation) a annoncé envisager diffuser en streaming géo bloqué en Arabie Saoudite sur sa chaîne YouTube et via Facebook Live les matchs de l’AFC Champions League impliquant des clubs saoudiens. L’initiative de l’instance fédérale vise à ne plus prendre en otage les téléspectateurs saoudiens dans la bataille que se livrent l’Arabie Saoudite et le Qatar, beIN étant interdit de diffusion au sein du royaume saoudien. Le diffuseur qatari n’entend cependant pas se laisser faire. Il estime que cette décision viole l’exclusivité des droits TV dont il est détenteur sur les matchs ciblés et pour lesquels il acquitte plusieurs millions $. Il a donc répliqué dès Mercredi en dénonçant un « geste politique » résultant des « pressions saoudiennes « . Il a annonce par ailleurs une bataille judiciaire contre l’AFC.

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