StarTimes acquiert les droits de l’Europa League et remplace Kwesé sur la Ligue 1 française

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StarTimes a annoncé Mercredi avoir acquis les droits exclusifs 2018/19 – 2020/21 pour les territoires de langue anglaise et portugaise en Afrique subsaharienne de l’UEFA Europa League. Si cette information a de quoi surprendre, l’UEFA ayant annoncé depuis Février 2018 la signature de SuperSport pour ces droits sur les territoires subsahariens anglophones, elle a toutefois été confirmée par le généralement très bien informé SportBusiness. Autrement dit, l’éditeur sud-africain aurait potentiellement renoncé à ces droits (*) pour ne se concentrer que sur l’UEFA Champions League et l’UEFA Supercoupe, choix similaire à celui opéré par Canal+ sur les marchés subsahariens francophones selon la liste à Juin 2018 publiée par l’UEFA (**). Si cela venait effectivement à être confirmé, cela constituerait un petit séisme dans le microcosme du marché des droits audiovisuels sportifs premium dans la région.

Mais ce n’est pas tout. SportBusiness révèle aussi que le même éditeur chinois est revenu dans le jeu en ce qui concerne les droits 2018/19 – 2023/24 commercialisés par beIN pour la LFP française (Ligue 1, Ligue 2, Coupe de la Ligue, Trophée des Champions) pour remplacer au pied levé le sud-africain Econet Media défaillant. Ce dernier connaît des difficultés financières mises au jour par la même source depuis Avril. Un second séisme donc qui rappelle la fragilité de l’économie des droits sportifs, à la suite des déconvenues subies en Europe par l’espagnol Mediapro en Italie et en Espagne, ou encore le souhait évoqué par SFR/RMC en France de faire distribuer ses chaînes sport détentrices des droits UEFA (Champions League, Supercoupe, Europa League) par d’autres opérateurs afin de limiter les pertes.

Pour StarTimes, c’est en tout cas la bonne opération avec la consolidation de son catalogue de droits premium qui compte désormais outre l’UEFA Europa League, la Ligue 1 française et la Bundesliga. Sans oublier que l’opérateur chinois a également diffusé la dernière édition de la Coupe du monde FIFA.

(*) Mise à jour 21 Septembre : SuperSport a bien diffusé les matchs de l’Europa League le 20 Septembre. Le diffuseur sud-africain semble avoir donc conservé les droits de la compétition mais seulement sur 3 territoires (Afrique du Sud, Lesotho, et Swaziland) selon la liste diffusée par l’UEFA le Jeudi 20 Septembre. Mais de façon surprenante, aucune mention n’est faite de StarTimes par la dernière liste de l’UEFA. A la place, un nouvel acteur fait son apparition : Flow Sports, un diffuseur couvrant habituellement la région caribéenne. Ce dernier se positionne par exemple, aux côtés de Canal+, sur des marchés importants comme le Nigéria, le Ghana, etc. En ce qui concerne StarTimes, nous reviendrons avec des informations plus précises.

(**) Mise à jour 21 Septembre : Canal+ a bien diffusé les matchs de l’Europa League le 20 Septembre. Il semble donc que l’opérateur ait bien maintenu les droits de la compétition.

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