Pay TV : rumeur de cession de MultiChoice Africa

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Coup de tonnerre sur le marché subsaharien de la pay TV ! Bloomberg rapporte que le sud-africain Naspers réfléchirait à l’éventualité de céder l’essentiel des opérations subsahariennes de l’une de ses marques vidéo les plus fortes, MultiChoice (DStv et GOtv). Selon l’agence d’informations économiques qui cite des sources proches, le groupe songerait en effet à céder toutes les opérations hors Afrique du sud du distributeur de bouquets TV (DTH et TNT). Pourtant rien ne laissait présager un tel développement, tant Naspers avait ces derniers mois réaffirmé une stratégie  de conquête. En Décembre 2016 par exemple, le CEO de MultiChoice exprimait encore l’ambition de doubler le parc d’abonnés d’ici 2021, via notamment le développement de partenariats avec des telcos pour une distribution sur mobile. Un accord de ce type est même déjà signé avec Vodacom en Afrique du sud. Et des discussions ont récemment été initiées dans ce sens par MTN.

Mais le groupe semble se lasser des multiples difficultés qu’il rencontre, notamment au Nigéria en raison de la persistance de la mauvaise conjoncture économique. Sur plusieurs marchés, il a dû baisser ses tarifs pour essayer de maintenir son parc d’abonnés, pour ensuite les remonter quelques mois plus tard en vue de réduire ses déficits. Mais au Nigéria, la remontée des prix n’a absolument pas enchanté et de nombreux abonnés l’ont fait savoir sur les réseaux sociaux.

Outre les difficultés commerciales, Bloomberg évoque une autre piste selon laquelle Naspers souhaite davantage se concentrer sur les activités digitales, qui semblent proposer de meilleures plus-values. Celles récoltées lors de ses dernières transactions (Allegro, Souq, etc.) de cession sont par ailleurs conséquentes.

Mais qui pour racheter MultiChoice ? C’est MTN qui tiendrait la corde, selon les indications de Bloomberg qui rapporte que les deux entreprises auraient confirmé être entrées en discussions. Si cela devait se confirmer, ce serait une belle prise pour le telco, qui de toute façon cherchait à proposer une nouvelle offre vidéo en remplacement de son défunt service VU. Cependant, voudra-t-il vraiment acquérir les deux services (DStv et GOtv) si les opérations en Afrique du sud ne font pas partie de la transaction ? Dans tous les cas, l’avènement d’un tel deal pourrait sérieusement rebattre les cartes de la pay TV en Afrique subsaharienne, eu égard au leadership de MultiChoice. Il faudra notamment surveiller le nouveau modèle économique que proposera le futur acquéreur.

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